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英媒:非洲大陆正成为金融科技的新“绿洲”

来源:中国日报网     时间:2021-11-24 11:58:47

中国日报网11月24日电 据英国《经济学人》报道,支付狂潮正席卷全球,非洲也不甘落后。

今年到目前为止,非洲已有四家金融科技企业的估值达到或超出10亿美元,非洲“独角兽”企业数量也增加了一倍多。移动支付公司OPay获得日本软银等投资方的投资后,也于今年8月份成为了一家独角兽企业。其他近期涌现的独角兽企业包括塞内加尔移动货币网络创业企业Wave,提供点对点支付的Chipper Cash,以及为企业提供便捷化支付服务的Flutterwave。随着海外投资的涌入,非洲金融科技公司正朝着整个非洲大陆扩张,进军新的服务领域。

非洲显然是金融科技投资者的最佳选择。他们确信非洲的年轻人才能够比传统企业更迅速地通过创新方式解决该地区最紧迫的金融问题。到2025年,非洲大陆将拥有15亿人口,其中多数人成长于互联网环境。尼日利亚今年获得的金融科技投资占整个非洲的近三分之二,那里不乏有创业精神的年轻人。不过,有超过一半的尼日利亚人连银行账户都没有。就整个非洲而言,那些长期被传统贷款机构忽视的,没有银行账户(以及没有享受金融服务)的人群开始对这些创业企业产生兴趣。以科特迪瓦为例,到2014年,94%的学生都是通过移动支付来缴纳学费。这对Wave这样的创业企业来说是一片可以扎根生长的沃土。该公司已于今年4月进驻科特迪瓦。

各家创业企业四处扩张,源于非洲大陆自由贸易区协定(African continental Free Trade Area)。该协定于2018年首次达成,目前在38个国家通过。作为协议的一部分,泛非支付和结算系统于9月启动,以使非洲地区内各体系更好地开展协作。这造成投资者开始支持那些野心勃勃、将业务拓展至本国以外的公司。截至今年进行最新一轮融资时,Flutterwave的业务遍布33个非洲国家,而它投资机构还包括纽约的投资机构老虎环球(Tiger Global)。

对于非洲最大的金融科技公司来说,便捷支付只是一个切入点。OPay成立于3年前,前身是一款打车软件。如今,它提供无息信贷服务,对从事非正式工作的工人来说,这比从银行贷款更容易。该公司目前市值约20亿美元,与尼日利亚最大的银行平起平坐。由亚马逊创始人贝佐斯投资的Chipper Cash正将目光投向海外。有了它,远在英国的尼日利亚人可以马上把钱汇回家,也许会彻底改变撒哈拉以南非洲地区的汇款方式,因为那里的汇款成本是全世界最高的。

各家非洲银行或许并非唯一受到新来者威胁的传统行业。眼看支付领域的竞争日趋激烈,同样提供移动支付服务的电信提供商在某些情况下也正大幅削减收费。这场争斗让监管机构也难以控制这一正在迅速发展的行业。Wave来势汹汹,现在四个非洲国家扎稳脚跟。

尽管经历了丰收年,与其他新兴国家相比,非洲最大的创业企业仍然不够成熟。在如此庞大的市场中,玩转支付方式可能会带来大量机遇。Flutterwave联合创始人、投资者伊因•阿博耶吉(Iyin Aboyeji)表示,国际风投机构开始意识到,非洲“有点像上世纪70年代的中国。人们都希望早早进入市场,做一些划算买卖”。今年出现的激烈的跨洲竞争表明,非洲金融科技仍在走向成熟,它也终于开始得到世界的关注。

(翻译:孔珍珍 编辑:王旭泉)

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